Выбрать дозиметр

Радиоактивность вокруг нас Возможно, некоторым это покажется удивительным, но одна из главных проблем 20-го века — радиоактивность — существует уже миллиарды лет. Естественные источники ионизирующего излучения появились задолго до зарождения жизни на Земле и даже раньше появления самой Солнечной системы. Совсем другое дело — искусственная радиоактивность, "творцом" которой является человек.

Естественная радиоактивность

По большому счету, радиоактивно все, что нас окружает: почва, вода, растения, животные, даже сам человек. Уровень естественной радиоактивности колеблется в разных уголках планеты от 5 до 20 мкР/час, иногда выше. Считается, что такой уровень естественной радиоактивности существенного вреда не приносит, так как практически не влияет на живые организмы (впрочем, с этим согласны далеко не все ученые, многие считают, что даже в малых дозах радиация обладает мутагенным и канцерогенным эффектом).

Различают три основных источника формирования естественной радиоактивности:

1. Космическое излучение (в том числе, солнечная радиация) — обладает колоссальной энергией, а потому могло бы нанести катастрофический урон всему живому. К счастью от этого вида естественной радиации нас надежно защищает атмосфера. Интенсивность воздействия космического излучения зависит от 2-х параметров: высоты над уровнем моря (с каждой 1000 м сила воздействия удваивается) и широты (сильнее всего на экваторе, слабее — на полюсах). Именно с явлением космической радиации связаны случаи бесплодия у стюардесс (ведь им приходится много времени проводить на высоте более 10 тыс. м), однако обычным гражданам, живущим в средних широтах и не привыкшим к частым перелетам, опасаться нечего.

Атмосфера защищает поверхность Земли от солнечной радиации

Атмосфера защищает поверхность Земли от солнечной радиации

2. Естественная радиоактивность стройматериалов — вносит существенный вклад в формирование естественного радиационного фона внутри помещения. Особенно сильно излучают стройматериалы, добытые непосредственно "из-под земли": гранит, кирпич, бетон (в состав которого входит глинозем) и др. Радиационный фон в кирпичном или бетонном доме обычно в 2-3 раза выше, чем в деревянном. Так что, деревянные дома считаются предпочтительнее с точки зрения радиационной безопасности.

Стройматериалы часто становятся довольно сильным источником ионизирующего излучения

Стройматериалы часто становятся довольно сильным источником ионизирующего излучения

3. Радон — инертный радиоактивный газ без вкуса и запаха в 7,5 раз тяжелее воздуха (выявлено, что именно с ним чаще всего связана естественная радиоактивность стройматериалов). Большое количество радона скапливается под землей. На поверхность он выходит через трещины в земной коре, а также при добыче полезных ископаемых. Поступает в дома вместе с бытовым газом, водопроводной водой (особенно, если она была добыта "на глубине") или просто "просачивается" через поры и микротрещины в почве и накапливается на нижних этажах. К счастью, снизить содержание радона очень просто. Достаточно регулярно проветривать помещение, и концентрация опасного газа уменьшится в несколько раз.

Схема проникновения радона в помещение (обозначено красными стрелками)

Схема проникновения радона в помещение (обозначено красными стрелками)

Искусственная радиоактивность

В отличие от естественной радиации, техногенная или искусственная радиоактивность возникла и распространяется исключительно "благодаря" человеку. К основным источникам искусственной радиоактивности относятся ядерное оружие (полигоны для его испытания), радиоактивные отходы атомных электростанций, промышленных предприятий, медицинское оборудование, вывезенные из "запретных зон" предметы старины, даже искусственно облагороженные драгоценные камни. О вреде искусственной радиоактивности до сих пор ведутся споры. Несмотря на то, что многие атомщики уверяют нас в "совершенной безопасности" радиоактивных отходов, практика показывает, что искусственная радиоактивность становится причиной серьезных заболеваний ничуть не реже (а то и чаще!), чем естественная. Несчастные случаи на производстве и в семьях работников АЭС и промышленных предприятий тому подтверждение.

Всего несколько десятков лет назад радиация представлялась людям совсем не такой опасной, как сегодня. Считалось, что ощутимый вред могут нанести лишь большие дозы ионизирующего излучения (которые вызывают лучевую болезнь, ожоги и быстрый летальный исход). А, к примеру, "слегка" радиоактивные флуоресцентные краски никакого вреда принести не могут. Последствия этих заблуждений нам приходится "расхлебывать" до сих пор. Впрочем, некоторые не чистые на руку граждане не придают значения радиационному излучению даже в наши дни: в прессе то и дело мелькают сообщения о задержанных партиях радиоактивных товаров народного потребления, "фонящих" ювелирных украшениях, радиоактивных лампах, посуде и т.п. Преступная халатность или сознательный шаг?

Рентгеновское излучение используется в медицине

Рентгеновское излучение используется в медицине

Радиационная обстановка в России

И напоследок, немного официальной статистики. Полученная россиянами в прошедшем году средняя доза радиации в 3,5 раза превышает норму. Каждый год специалисты фиксируют порядка 150-200 радиационных аварий (причем, самая распространенная причина — нарушение техники безопасности). Правительство планирует сделать российскую энергетику на четверть атомной уже к 2036 году (для чего решено запускать по 2 блока АЭС в год до 2012, а после — по 4), хотя все скопившиеся на территории нашей страны радиоактивные отходы уже сейчас по силе воздействия эквивалентны полусотне "Чернобылей". Они будут отравлять биосферу еще сотни тысяч лет. А между тем, с экранов телевизоров нам твердят, что "радиационная обстановка в России не вызывает опасений"…

Выбрать дозиметр